Historia de la Visa K1 de Prometidos

Investigado y escrito por Pamela Ives, MAH

Prólogo

Immigrant Family in the Baggage Room of Ellis Island
Familia de inmigrantes en la sala de equipajes de la isla de Ellis

“¡De dónde vino toda esta gente! Son una mezcla de inglés, escocés, irlandés, francés, holandés, alemán y sueco. De esta raza promiscua esa raza ahora llamada estadounidense ha surgido … Aquí los individuos de todas las naciones se funden en una nueva raza de hombres, cuyo trabajo y posteridad algún día causarán grandes cambios en el mundo. Los estadounidenses son los peregrinos occidentales, que llevan consigo esa gran masa de artes, ciencias, vigor e industria que comenzó hace mucho tiempo en el este; terminarán el gran círculo.1

En los Estados Unidos, el tema de la inmigración ha ido disminuyendo y fluyendo con los tiempos. Inicialmente no fue tan controvertido como lo es hoy; de hecho, rara vez fue un tema de discusión en algunos períodos de la historia estadounidense. Sin embargo, hay períodos en la historia de los Estados Unidos en los que a la gente le preocupaba que ciertas poblaciones de inmigrantes inundaran la cultura cuasi británica de Estados Unidos. De hecho, en 1800 muchos inmigrantes se consideraban demasiado diferentes para poder adaptarse al estilo de vida estadounidense. Sin embargo, lo hicieron. A pesar de las dificultades que enfrentaron los inmigrantes en el Nuevo Mundo y más tarde en los Estados Unidos de América, por lo general se mantuvieron firmes en su decisión de intentarlo aquí. De hecho, los inmigrantes se han convertido en importantes contribuyentes a la sociedad estadounidense; y con el tiempo, algunos incluso crearon legados culturales como Mardi Gras, el Día de San Patricio y el Cinco de Mayo.

La Evolución de la Inmigración de Estados Unidos

En realidad, la sociedad colonial en América fue el resultado del ciclo de movimiento de pueblos de Gran Bretaña y Europa con el propósito de establecerse en el Nuevo Mundo. Este ciclo de movimiento, también conocido como inmigración, se renueva y expande regularmente. Además, debido al movimiento y la expansión a las fronteras norte, sur y oeste de América, esta inmigración se intensificó después de 17602. Después de la conclusión de la Revolución Americana (1775-1783), el Primer Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley de naturalización. Esta ley, titulada específicamente la “Ley de naturalización de 1790”, estableció una regla uniforme para la ciudadanía naturalizada en los Estados Unidos. En 1795, el Tercer Congreso de los Estados Unidos derogó la Ley de Naturalización de 1790 y la reemplazó por la Ley de Naturalización de 1795. Este nuevo acto requería que el ciudadano en perspectiva renunciara a la lealtad a su estado/soberanía anterior por su nombre, y también requería que la persona residiera en los Estados Unidos durante al menos cinco años antes de presentar una solicitud de naturalización.

La Ley de Steerage de 1819 estableció oficialmente la documentación de los inmigrantes que llegan a los Estados Unidos; Esta Ley también fue la primera ley federal en distinguir entre inmigrantes permanentes y visitantes temporales o no inmigrantes. Sin embargo, a principios del siglo XIX, los estadounidenses rara vez cuestionaron la inmigración libre y abierta o las políticas relacionadas con ella. Sin embargo, al concluir la Guerra Civil Americana (1861-1865), algunos estados comenzaron a aprobar sus propias leyes relacionadas con la inmigración, lo que a su vez estimuló a la Corte Suprema de los Estados Unidos de 1875 para afirmar que la regulación de la inmigración era una responsabilidad federal3. A su debido tiempo, el Congreso comenzó el proceso y finalmente aprobó una nueva legislación de inmigración principalmente porque en la década de 1880 el número de inmigrantes había aumentado rápidamente, lo que, a su vez, causó una disminución de las condiciones económicas en algunas áreas de los Estados Unidos. Las consecuencias de las nuevas leyes de inmigración impidieron que trabajadores específicos ingresaran a los Estados Unidos y generaron la necesidad de autoridades federales de aplicación de la ley4. Después de la aprobación de la Ley de Inmigración de 1891, el gobierno federal tomó el mando de procesar a todas las personas que buscan la admisión en los Estados Unidos de América.

En las primeras décadas del siglo XX, las políticas de inmigración evolucionaron. Durante este mismo período, en parte debido a la Primera Guerra Mundial, el país volvió a soportar mayores niveles de inmigración que resultaron en la admisión de casi 15 millones de personas en el transcurso de veinte años5. Preocupados por la forma en que la migración masiva continua afectaría al país, la actitud abierta de las Américas con respecto a la inmigración comenzó a disminuir. El Congreso reconoció las preocupaciones de los ciudadanos estadounidenses y respondió respetuosamente con las Leyes de Inmigración de 1917, 1921 y 1924. La Ley de Inmigración de 1917 integró y resumió las leyes de inmigración anteriores. La Ley de 1917 también, por primera vez, abordó los planes relacionados con visas de no inmigrantes que se incluyeron en las leyes posteriores. La Ley de 1921 estableció temporalmente el “sistema de orígenes nacionales” que limitaba el número de inmigrantes permitidos en el país a través de la nación de la que se originaron6. La Ley de 1924 creó un sistema de cuotas permanentes para la inmigración; y lo que es más importante, esta Ley también definió la diferencia entre un inmigrante y un no inmigrante y estableció A (Funcionario del gobierno extranjero), B (Visitantes temporales), C & D (Extranjeros en tránsito y miembros de la tripulación), E (Comerciantes, Profesionales e Inversionistas) y categorías de visa de no inmigrante F (estudiante). En resumen, por primera vez en la historia de los Estados Unidos, el número de inmigrantes a los que se permitió ingresar al país estaba limitado por la nación de origen. Además, sólo los inmigrantes que obtuvieron documentación oficial o una visa de las embajadas estadounidenses establecidas en el extranjero podrían ingresar al país.

Miles de soldados estadounidenses regresaron de la Segunda Guerra Mundial con esposas japonesas que finalmente se asimilaron a la cultura estadounidense.

A través de los años de la Gran Depresión (alrededor de 1929 – alrededor de 1939) la inmigración legal disminuyó significativamente. Luego, con la amenaza de la Segunda Guerra Mundial inminente, la visión de los Estados Unidos sobre la inmigración evolucionó de preocupaciones económicas a preocupaciones de seguridad. Tras la conclusión inicial de la Segunda Guerra Mundial, la inmigración a los Estados Unidos rondaba en números bajos debido a las leyes aprobadas por el Congreso en la década de 1920. No obstante, la guerra había creado una crisis humanitaria, que a su vez trajo consigo nuevos desafíos para la inmigración de los Estados Unidos.
Para abordar la crisis en la Europa de la posguerra, el Congreso aprobó la Ley de Personas Desplazadas de 1948 y la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1952. La Ley de 1952 eliminó algunas (pero no todas) las barreras en las leyes de inmigración. La Ley de 1952 también estableció las categorías de visa de no inmigrante H (Trabajador Temporal) e I (Representantes de Medios Extranjeros). En 1953, el Congreso aprobó la Ley de ayuda a los refugiados. Estas leyes proporcionaron una forma para que los refugiados de guerra ingresaran legalmente a los Estados Unidos. Además, la Ley de Novias de Guerra de 1945 y la Ley de Novias de 1946 proporcionaron un camino para que el personal militar estadounidense, que regresa a los Estados Unidos después de cumplir su deber, traiga a su cónyuge o prometido(a) extranjero con ellos. La Ley de 1945 también agregó la categoría de visa de no inmigrante G (Funcionarios del Gobierno Extranjero). Una vez que comenzó la Guerra Fría contra el comunismo y luego progresó hasta la década de 1960, el creciente éxodo de refugiados que huían de los países comunistas lanzó la generación de nuevas políticas de inmigración.

En 1961, se aprobó la Ley de Intercambio Educativo y Cultural Mutuo que comprometió aún más a los Estados Unidos a programas de intercambio internacional; Esta ley también creó las categorías de visa de no inmigrante J-1 (visitante de intercambio) y F-2 (estudiante). En 1965, el Congreso modificó la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1952. Esta enmienda fue en respuesta a los cambios en el origen de las solicitudes de visa… la mayoría de las solicitudes de visas se habían trasladado de Europa a Asia, América Central y América del Sur7. La enmienda también creó un mecanismo para reunir a las familias inmigrantes que, debido a la guerra, se separaron. Además, alentó a las personas con habilidades específicas a venir a los Estados Unidos.

Desde mediados de los años sesenta hasta mediados de los setenta, debido a la acumulación y entrada en la Guerra de Vietnam, millones de militares estadounidenses y empleados civiles se desplegaron o rotaron dentro y fuera de Asia, especialmente Vietnam del Sur. Debido a que permanecieron en el país hasta un año o más, el personal militar y civil a veces desarrollaron relaciones con los lugareños que condujeron al compromiso o al matrimonio. Sin embargo, desafortunadamente para el personal militar, esta situación primero, lleva a un proceso que lleva mucho tiempo para obtener el permiso de los militares para casarse con un asiático, luego segundo, lleva a un proceso formal largo y complicado para obtener una visa estadounidense para el cónyuge asiático. Un hecho que complicó aún más la situación fue que, si una pareja decidía casarse en los Estados Unidos, la “prometida” se consideraba un “inmigrante con intención” y, por lo tanto, no era elegible para una visa de visitante; Otra situación complicada fue el hecho de que no había una categoría de visa específica que se aplicara a los prometidos extranjeros de ciudadanos estadounidenses8.

La Visa K-1 y el Proceso de Inmigración Basado en el Matrimonio

A fines de la década de 1960, Estados Unidos tenía diez categorías de visa de no inmigrante, sin embargo, ninguna de las categorías se aplicaba a los prometidos extranjeros de ciudadanos estadounidenses. La respuesta de los Estados Unidos a esta situación fue la Ley Pública 91-225. La aprobación de esta ley el 7 de abril de 1970 abrió la puerta para la admisión temporal en los Estados Unidos de prometidos extranjeros de ciudadanos estadounidenses. A diferencia de la Ley de Novias de Guerra de 1945 y la Ley de Novias de 1946, la Visa K-1 era/no se limita a las novias del personal militar. Además, siempre que el prometido logre o apruebe todos los requisitos estipulados en el proceso K-1, recibirá la visa K-1.

No obstante, existen pasos y requisitos de elegibilidad para adquirir la visa K-1. El primer paso requiere que el peticionario ciudadano estadounidense presente el formulario de petición correspondiente (Formulario I-129F) en la oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos que atiende el área donde vive el peticionario. En segundo lugar, el prometido en perspectiva debe prepararse para una entrevista en la Embajada o el Consulado de los EE. UU. Donde viven. La preparación para la entrevista incluye completar la Solicitud de visa de no inmigrante en línea (Formulario DS-160). Una vez que se complete y revise la solicitud, se establecerá la fecha de la entrevista para la visa. El prometido extranjero debe adquirir un pasaporte válido para viajar a los Estados Unidos. El prometido también debe proporcionar un certificado de divorcio o defunción (si corresponde); solicitar un certificado de policía del país de residencia; obtener un examen médico; proporcionar evidencia de apoyo financiero (Formulario I-134); suministrar dos fotos de 2×2; proporcionar evidencia de la relación con el ciudadano estadounidense; y finalmente, pagar todas las tarifas requeridas.

El proceso de inmigración basado en el matrimonio para obtener un estatus legal en los Estados Unidos incluye múltiples pasos según el tipo de visa adquirida basada en el matrimonio. Con respecto a la visa K-1, al ingresar a los Estados Unidos, el prometido extranjero tiene 90 días para contraer matrimonio legal con el ciudadano estadounidense que hizo la petición de prometido. Si no se logra un matrimonio legal con el peticionario dentro de los 90 días posteriores a la entrada en los Estados Unidos, o si el prometido(a) extranjero se casa con alguien que no sea el peticionario original, el prometido(a) debe abandonar el país. Si el peticionario ciudadano estadounidense y el prometido extranjero se casan, dicho cónyuge del ciudadano estadounidense debe presentar una solicitud de un ajuste de estatus.

Conclusión

A medida que las necesidades de los Estados Unidos cambiaron y se expandieron para satisfacer las necesidades en constante evolución de una sociedad impactada por la globalización y la tecnología, las políticas y leyes de inmigración también cambiaron. A medida que aumentaron los negocios internacionales y los viajes a los Estados Unidos, los propósitos de las visitas de extranjeros cambiaron, lo que en consecuencia condujo al establecimiento y evolución de visas de no inmigrante. Aunque los Estados Unidos ahora tienen muchos tipos diferentes de visas, solo hay dos categorías principales: la visa de inmigrante y la visa de no inmigrante. La visa de inmigrante es para aquellos que buscan permanecer permanentemente en los Estados Unidos. La visa de no inmigrante es para aquellos que buscan un estado temporal o para aquellos que esperan un cambio de estado. Afortunadamente para el prometido extranjero, la visa K-1 proporciona un camino hacia una vida de “felices por siempre” en los Estados Unidos de América.

Fuentes

1. Michel-Guillaume-Saint-Jean de Crevecoeur (nacido el 31 de enero de 1735; fallecido el 12 de noviembre de 1813), conocido en América como J. Hector St. John fue un autor franco-estadounidense cuyo trabajo proporcionó una mirada a la vida en el Nuevo Mundo. Información recuperada del sitio web de la enciclopedia Britanica, https://www.britannica.com/biography/Michel-Guillaume-Saint-Jean-de-Crevecoeur#ref5024.

2. Bernard Bailyn, Voyagers to the West: A Passage in the Peopling of America on the Eve of the Revolution (New York: Random House, 1988), 8.

3. – 7. Oficina de Historia y Biblioteca del USCIS,, “Overview of INS History,” n.d., accessed 23 April 2019, https://www.uscis.gov/sites/default/files/USCIS/History%20and%20Genealogy/Our%20History/INS%20History/INSHistory.pdf.

8.  Lange Schermerhorn, Serving in Embassy Saigon’s consular section meant dealing with the social consequences—marriages, births, adoptions—of more than three million Americans coming through a country of 26 million (American Foreign Service Association: c. a. 2015). http://www.afsa.org/doing-social-work-southeast-asia. Retrieved on 23 Apr 2019.

Bibliografía

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